マウンテンバイクMTB

マウンテンバイクとは、山岳地帯など未舗装の荒れた走路(オフロード)を走行するための自転車。太いタイヤ幅、タイヤ表面が凸凹形状のブロックタイヤ、荒れ地からの走行衝撃を吸収するサスペンション機構などが特徴的となっている。急勾配の山を駆け下りてタイムを競って遊ぶための自転車として発祥したがその後、ダウンヒルやクロスカウントリー、ダートジャンプ、バイクトライアル、デュアルスラロームなど多様に競技化され、レース用自転車として発展してきた。悪路での走行性能を重視することから、本来の高速走行性のほかにバイクトライアルのように「いかにバランスをとるか」を楽しむ競技も登場している。

その独特の外観をファッションとして取り入れ、一般者向けの自転車として発売されている。本来ブロックタイヤはオンロードでは高速走行性、走行快適性の面において不利であるが、ブロックタイヤをスリックタイヤに変えれば高速走行性は向上するし、ファッション性を楽しむ分には快適走行にもさほど影響しない程度なので現在では一般自転車の一ジャンルとして広く普及している。

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<559>  2010.7.22更新