オスプレイ

オスプレイとは、米軍の輸送機のひとつ。「Osprey」とは猛禽類の「ミサゴ」を意味する。米国の海軍と空軍に配備されており、海軍の保有機は「MV22」、空軍が保有機は「CV22」と呼ばれている。

オスプレイは滑走路が不要で超低空飛行が可能となっている。また、機体左右に回転翼が搭載されており、回転翼は水平から垂直に角度を変更できる。回転翼の角度を変更することで、プロペラ機のような高速かつ長距離の水平飛行と、ヘリコプターのような垂直での離着陸や空中停止が行える。さまざまな航空機としてのメリットを兼ね備えているが、高度な操縦技術が必要とされ、墜落事故などの重大事故も数回起こしている。

2012年7月23日、「MV22」12機が山口県にある米海軍の岩国基地に搬入された。点検作業などを行ったあと、同機は2012年10月に、沖縄県の普天間基地に移管される予定となっている。ただし、普天間基地のある沖縄県と宜野湾市は移管への反対を表明している。

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<993>  2012.8.2更新